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Weekly 10.20 萩原健太の「ここんとこ御無沙汰音楽好きオヤジのための今どきポップミュージック入門」

キャロル・キング&ジェームス・テイラーの共演ライヴ盤『ライヴ・アット・ザ・トゥルバドール』

リリースはちょっと前になるけれど、今年の5月に出たキャロル・キング&ジェームス・テイラーの共演ライヴ盤『ライヴ・アット・ザ・トゥルバドール』も泣けた。70年代、シンガー・ソングライター・ムーヴメントをともに牽引したふたりが、ロサンゼルスの老舗ライブハウス《トゥルバドール》で初共演したのが1970年。その40周年を祝ってのリリースだったが。それだけに、バックを固めていたのはキャロルやJTの通常のバック・バンドではなく、70年代当時彼らをバックアップしていたザ・セクションのメンバー──ダニー・コーチマー(ギター)、リーランド・スクラー(ベース)、ラス・カンケル(ドラム)ら、懐かしい顔ぶれ。披露されているのも70年代前半にキャロルとJT各々が発表した楽曲群。にもかかわらず古さはみじんもないのだ。そこがすごい。打ち込みもサンプリングもなかったころ、生楽器中心の簡素な編成で歌い手の心にそっと寄り添うように構築されたナチュラルな音像は、40年の歳月を経た今もなお色あせぬ輝きを放ち続けている。洗練された都会の味と牧歌的な手触りが絶妙に交錯。かつて若き日に作った楽曲を、今改めて、年齢を重ねたなりの深まった表現で聞かせるキャロルとJTの巧みな語り口とリラックスしたたたずまいも印象的だ。

特にキャロルの場合、プロのソングライターとしてガール・グループのザ・シレルズに提供した「ウィル・ユー・ラヴ・ミー・トゥモロウ」が全米ナンバーワンの座に輝いたのが1960年。40年どころじゃない。50年も前のことだ。そんな半世紀前の楽曲を、キャロルは今なお自分のレパートリーとして歌い継ぎ、今の物語として聞き手に届けてくれている。それが現役の歌声/楽曲としてぼくたちの胸を震わせてくれる。古いとか、新しいとか、そんな曖昧な価値観など、キャロルの歌声の前には無意味だ。そこにはヒップホップの喧噪も、テクノの冷徹な熱狂も、そうした表層的な新しさは何ひとつないかもしれないけれど。時代を超える深く豊かな歌心がまぶしい。思えば、彼らが一躍注目を集めた70年代初頭は、あきらめと挫折感に支配されたシラケ気分が若者に蔓延し始めた時期。反戦運動などで熱く燃えた激動の60年代もすでに記憶の彼方に。そんな中、彼らの内省的な歌声が静かにしみわたっていったわけだが。政治的にも文化的にも、あらゆる面で行き詰まり感を拭いきれない現在、彼らの歌声がふたたび存在感を発揮し始めたことは、なんとも象徴的な気がする。

ブライアン・ウィルソン『ブライアン・ウィルソン・リイマジンズ・ガーシュイン』
ロバート・プラント『バンド・オヴ・ジョイ』

他にも、ご存じビーチ・ボーイズの中心メンバーだったブライアン・ウィルソンが8月にアメリカでリリースした『ブライアン・ウィルソン・リイマジンズ・ガーシュイン』とか。表題通り、20〜30年代に活躍したアメリカを代表する名ソングライターのひとり、ジョージ・ガーシュインの楽曲群をブライアン独自のポップ・サウンドで現代によみがえらせた1枚だけれど。サンプリング音源をループさせたようなコード感のない歌ばかりが跋扈する昨今の音楽シーンに対して、往年の洗練された芳醇な和声感覚を受け継ぐアメリカン・ソングライターとしてのアイデンティティをブライアンが高らかに表明する素晴らしい仕上がりだった。

元レッド・ツェッペリンのロバート・プラントがバディ・ミラー、パティ・グリフィンらアメリカの腕ききミュージシャンたちを従えてフォーク、カントリー、ブルース、R&Bなどアメリカン・ルーツ音楽を英国人らしい独自の視点で再構築してみせた新作アルバム『バンド・オヴ・ジョイ』も聞き逃せない。

ほら、聞くべき音楽はたくさんあるじゃないですか。オヤジ世代が若い世代以上に深く味わえる音楽は今もたくさんリリースされ続けているってこと。会社で部下から「えー、○○さん、そんなのも知らないんですかぁ? 遅れてますねー」とか言われて、おいてけぼり気分を味わっているオヤジ・リスナーのみなさん。そんなガキのたわごとに惑わされることなく、堂々と自分の世代の音楽を堪能しましょう。誇りましょう。

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